Vea los impresionantes primeros planos de Mercury devueltos por ‘BepiColombo’

La sonda BepiColombo devolvió sus primeras imágenes de primer plano de Mercurio, ¡y son impresionantes!

Las imágenes más cercanas se tomaron a una altitud de 1.000 km sobre la superficie del planeta y contienen una asombrosa cantidad de detalles. El hemisferio norte del planeta, incluida un área inundada por lava hace miles de millones de años, y varios cráteres grandes han sido capturados en las imágenes.

Lanzada en octubre de 2018, a bordo de un cohete Ariane, la misión fue un esfuerzo conjunto entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA). Después de un viaje de tres años, la sonda finalmente llegó al planeta del sistema solar más cercano al Sol.

La sonda llegó inicialmente al otro lado del planeta en el primero de varios sobrevuelos planificados y descendió a una altitud de solo 200 km. Sin embargo, debido a la falta de luz, no se pudieron tomar las fotografías en este momento.

“El sobrevuelo fue impecable desde el punto de vista de una nave espacial, y es increíble ver finalmente nuestro planeta objetivo”, señalado Elsa Montagnon, responsable de las operaciones espaciales de la misión.

Crédito: ESA / JAXA

Mission Control ha programado cinco sobrevuelos más de este tipo durante los próximos cuatro años para ralentizar la nave espacial utilizando la atracción gravitacional de Mercurio. El objetivo es ralentizar la máquina lo suficiente como para colocarla finalmente en una órbita estable alrededor del planeta.

Una vez que la nave espacial esté en una órbita estable, se lanzarán el Mercury Planetary Orbiter de la ESA y el Mercury Magnetospheric Orbiter de JAXA, ambos a bordo de la nave espacial. La pareja finalmente estudiará todos los aspectos de Mercurio, incluido su núcleo, campo magnético, exosfera y procesos de superficie, para comprender mejor los orígenes y la evolución del planeta, según la ESA.

BepiColombo es solo la tercera misión a Mercurio, después del Mariner 10 de la NASA a principios de la década de 1970 y del Messenger a principios de la década de 2000. Durante su largo viaje, la nave también visitó brevemente Venus y regresó algunos tomas impresionantes del gemelo de la Tierra.

Imagen de portada: ESA / JAXA

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