Planetas masivos podrían estar orbitando la joven estrella triple GW Orionis

Los astrónomos han encontrado una fuerte evidencia de un planeta (o planetas) masivo, el primer planeta o planetas en una órbita circuntriple, en un sistema estelar triple jerárquico llamado GW Orionis (GW Ori).

Esta imagen de ALMA muestra la sombra del anillo más interno sobre el resto del disco protoplanetario circuntriple alrededor de GW Orionis. Crédito de la imagen: ALMA / ESO / NAOJ / NRAO / University of Exeter / Kraus et al.

Cabeza de GW, también conocido como HD 244138 y HIC 25689, se pueden encontrar algunos 1.312 años luz muy lejos en la constelación de Orión.

Es un sistema estelar triple jerárquico, con una estrella binaria (GW Ori A y B) a una separación de aproximadamente 1 AU (unidades astronómicas) y una compañera estelar terciaria (GW Ori C) a una distancia proyectada de aproximadamente 8 UA.

Tiene 1 millón de años y alberga un disco protoplanetario circuntriple desalineado.

“A diferencia de nuestro sistema solar, que consiste en una estrella solitaria, se cree que la mitad de todos los sistemas estelares consisten en dos o más estrellas que están relacionadas gravitacionalmente entre sí”, dijo el Dr. Jeremy Smallwood del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Nevada y sus colegas.

“Pero nunca se ha descubierto ningún planeta en órbita alrededor de tres estrellas, en una órbita circuntriple. Quizás hasta ahora.

Esta imagen compuesta muestra las observaciones de ALMA y SPHERE / VLT del disco alrededor de GW Orionis.  La imagen de ALMA (azul) muestra la estructura de anillo del disco, con el anillo más interno (parte del cual es visible como un punto oblongo en el centro de la imagen) separado del resto del disco.  Las observaciones de SPHERE (naranja-rojo) permitieron a los astrónomos ver por primera vez la sombra de este anillo más interno en el resto del disco, lo que les permitió reconstruir su forma distorsionada.  Crédito de la imagen: ALMA / ESO / NAOJ / NRAO / University of Exeter / Kraus et al.

Esta imagen compuesta muestra las observaciones de ALMA y SPHERE / VLT del disco alrededor de GW Orionis. La imagen de ALMA (azul) muestra la estructura de anillo del disco, con el anillo más interno (parte del cual es visible como un punto oblongo en el centro de la imagen) separado del resto del disco. Las observaciones de SPHERE (naranja-rojo) permitieron a los astrónomos ver por primera vez la sombra de este anillo más interno en el resto del disco, lo que les permitió reconstruir su forma distorsionada. Crédito de la imagen: ALMA / ESO / NAOJ / NRAO / University of Exeter / Kraus et al.

Usando las observaciones de la Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), los astrónomos analizaron tres anillos de polvo observado previamente alrededor del sistema GW Ori.

Identificaron una desviación sustancial, pero confusa, en 100 AU y desalineaciones entre cada uno de los anillos.

Estudiaron diferentes orígenes, incluida la posibilidad de que la brecha fuera creada por la pareja gravitacional de las tres estrellas.

Pero después de construir un modelo completo de GW Ori, descubrieron que la explicación más probable y fascinante del espacio en el disco es la presencia de uno o más planetas masivos.

“Los gigantes gaseosos suelen ser los primeros planetas en formarse en un sistema estelar. Los planetas terrestres como la Tierra y Marte le siguen ”, dijo el Dr. Smallwood.

“El planeta en sí no se puede ver, pero el descubrimiento sugiere que es el primer planeta circuntriple que se ha descubierto”.

Se esperan más observaciones de ALMA en los próximos meses, lo que podría proporcionar evidencia directa de la circunferencia de los planetas.

“Es realmente emocionante porque hace que la teoría de cómo se forman los planetas suene realmente sólida”, dijo el Dr. Smallwood.

“Podría significar que la formación de los planetas es mucho más activa de lo que pensamos, lo cual es bastante bueno”.

Los equipos papel fue publicado en el Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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Jeremy L. Smallwood et al. 2021. GW Ori: anillos circuntripados y planetas. MNRAS 508 (1): 392-407; doi: 10.1093 / mnras / stab2624

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