Paleontólogos encuentran hebras de cromatina en cartílago de dinosaurio fosilizado

Los paleontólogos analizaron el material cartilaginoso de Caudipteryx, un dinosaurio oviraptorosaurido que vivió en lo que se encuentra hoy en China hace alrededor de 125 millones de años (Cretácico temprano) y fue parte del famoso Jehol Biota.

Fotografía y dibujo lineal de Caudipteryx muestra. Crédito de la imagen: Zheng et al., doi: 10.1038 / s42003-021-02627-8.

“Los datos geológicos se han acumulado a lo largo de los años y han demostrado que la preservación de fósiles en la Biota de Jehol es excepcional debido a la fina ceniza volcánica que enterró los cadáveres y los conservó hasta el nivel celular”, dijo el Dr. Zhiheng Li, paleontólogo de el Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados de la Academia China de Ciencias.

En el estudio, el Dr. Li y sus colegas examinaron una muestra completa y bien conservada de Caudipteryx.

El espécimen fue recolectado de la Formación Yixian cerca de la ciudad de Chaoyang en la provincia de Liaoning de China.

Estudiar la preservación de condrocitos – las únicas células que se encuentran en el cartílago sano – en el fósil, los investigadores utilizaron una variedad de métodos de microscopía que se complementan entre sí.

“Aislamos algunas células y las teñimos con un químico utilizado en laboratorios biológicos de todo el mundo”, dijeron.

“Se sabe que esta sustancia química púrpura, llamada hematoxilina, se une a los núcleos de las células”.

“Después de teñir el material de dinosaurio, una célula de dinosaurio mostró un núcleo púrpura con hebras de color púrpura más oscuro”.

Fotografías de secciones teñidas con parafina de cartílago de Caudipteryx (a, c, d, g, h) y la de un pollo existente (b, e, f).  Crédito de la imagen: Zheng et al., Doi: 10.1038 / s42003-021-02627-8.

Fotografías de secciones de parafina teñidas del cartílago de Caudipteryx (a, c, d, g, h) y la de un pollo existente (b, e, f). Crédito de la imagen: Zheng et al., doi: 10.1038 / s42003-021-02627-8.

“Esto significa que la célula de dinosaurio de 125 millones de años tiene un núcleo tan bien conservado que conserva las biomoléculas y las cadenas de cromatina originales”.

“La cromatina en las células de todos los organismos vivos de la Tierra está formada por moléculas de ADN muy compactas”.

“Por tanto, los resultados proporcionan datos preliminares que sugieren que aún se pueden conservar restos del ADN de dinosaurio original. “

Este es solo el segundo ejemplo de hilos de cromatina fosilizada en material de vertebrados.

“Estos datos muestran que parte de la bioquímica nuclear original se conserva en este material de cartílago de dinosaurio y respaldan aún más la hipótesis de que el cartílago es muy propenso a la fosilización nuclear y un candidato perfecto para comprender mejor la preservación del ADN a lo largo del tiempo”, dijeron los científicos.

los resultados fueron publicados en la revista Biología de las comunicaciones.

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X. Zheng et al. 2021. Preservación nuclear en el cartílago del dinosaurio Jehol. Caudipteryx. Biol común 4, 1125; doi: 10.1038 / s42003-021-02627-8

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