Nuevos incendios forestales en Grecia mientras Europa se prepara para más calor

ATENAS, Grecia (AP) — Azotados por fuertes vientos, los bomberos en Grecia lucharon el miércoles por contener nuevos incendios alrededor de la capital de Atenas, mientras que otros países del sur de Europa evaluaron los daños causados ​​durante la última ola de calor y se prepararon para el regreso de los incendios. temperaturas abrasadoras. Dos nuevos incendios estallaron al oeste de Atenas luego de un esfuerzo de 24 horas para detener un incendio en las afueras de la ciudad que había arrasado áreas habitadas y forzado la evacuación de cientos de residentes. «Dadas las condiciones creadas por el cambio climático, tenemos nuevos incendios en expansión», dijo el ministro de Protección Civil y Cambio Climático de Grecia, Christos Stylianides. “Las condiciones en las que estamos operando son extremadamente adversas. Las ráfagas de viento han excedido los 110 kilómetros por hora (68 mph) en algunas áreas”. Los incendios ardían en el sur de Europa el miércoles, pero las autoridades de Francia, España y Portugal informaron que las condiciones mejoraron con un respiro del intenso calor. El presidente francés, Emmanuel Macron, visitó la región de Gironda, en el suroeste, la más afectada del país, y se reunió con los bomberos que han estado luchando contra las llamas durante una semana. Los bomberos franceses crearon enormes cortafuegos a través de bosques amenazados, utilizando maquinaria pesada para arrancar árboles y raíces, dejando grandes franjas estériles para detener los incendios.

“Usted ha salvado vidas”, dijo Macron, estrechando la mano de un grupo de bomberos alineados en el departamento de bomberos regional.

El líder de la brigada de bomberos de Gironde, Marc Vermeulen, informó al presidente sobre sus formidables esfuerzos para contener el incendio.

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«Nunca antes habíamos visto algo así», dijo, y señaló que los pinos de 20 años estaban «explotando con el calor extremo».

Grecia ha evitado la ola de calor que azotó a los países de Europa occidental, incluido el Reino Unido, esta semana, pero los bomberos dicen que las condiciones cálidas y secas de este verano, que han durado semanas, así como los aumentos de temperatura a largo plazo han aumentado el riesgo general. de incendios forestales. Al menos dos personas fueron hospitalizadas en la capital griega con problemas respiratorios y quemaduras menores. Los helicópteros recogieron agua bombeada en tanques al aire libre cerca de las casas en los suburbios de las laderas antes de volar de regreso hacia el humo espeso para hacer que el agua caiga.

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El clima más fresco dio un respiro a los bomberos en España y Portugal, pero se prevé que las temperaturas vuelvan a subir a 40 grados centígrados (104 F) en los próximos días.

Petteri Taalas, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial, dijo que las olas de calor más frecuentes y más extremas eran una consecuencia inevitable del cambio climático. “En el futuro, este tipo de olas de calor serán normales. Veremos extremos más fuertes. Hemos bombeado tanto dióxido de carbono a la atmósfera que la tendencia negativa continuará durante décadas”, dijo Taalas. «Espero que esto sea una llamada de atención para los gobiernos». Las 27 naciones de la Unión Europea han estado reuniendo recursos este verano para hacer frente a la escala de los incendios. El comisario europeo de gestión de crisis, Janez Lenarcic, se encontraba en Eslovenia, donde un avión hidroavión italiano y un helicóptero austriaco se han unido al ejército y a los bomberos que luchan por contener un incendio en la zona de Kras que se ha extendido rápidamente desde la vecina Italia. En el lado italiano, se evacuaron viviendas y se cerró parte de una importante carretera. La vegetación seca estaba ayudando a alimentar las llamas mientras se prolonga la peor sequía del norte de Italia en décadas. en. Otro incendio ardió en la Toscana, en la provincia de Lucca, dijo la radio estatal italiana. En España, una serie de incendios en la región noroccidental española de Galicia ha quemado 85 casas y forzado la evacuación de 1.400 personas. El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, visitó la zona el martes por la noche y advirtió de «días duros por delante aquí en Galicia y el resto de España».

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El Ministerio de Salud de Portugal dice que entre el 7 y el 18 de julio, la tasa de exceso de mortalidad del país fue de 1.065 muertes, y las autoridades culpan a la ola de calor por el pico y dicen que es probable que haya más muertes por calor en los próximos días a medida que regresen las altas temperaturas.

___ Surk informó desde Niza, Francia. Lefteris Pitarakis en Drafi, Grecia; Raquel Redondo en Madrid; Barry Hatton en Lisboa, Portugal; Contribuyeron John Leicester en París, Jovana Gec en Belgrado y Frances D’Emilio en Roma.

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