Las aves dejan de dirigirse a África para pasar el invierno por la abundancia de alimento en los vertederos españoles

Cientos de cigüeñas blancas esquivan camiones de basura mientras buscan restos de comida entre las montañas de bolsas de basura multicolores en un vertedero en expansión cerca de Madrid.

Las aves de patas largas tradicionalmente han volado desde toda Europa a los pastos africanos durante el invierno y regresan en la primavera.

Pero la abundante comida que se encuentra en los vertederos, combinada con un clima más cálido, está haciendo que un número cada vez mayor de cigüeñas se salten este arduo viaje y se queden en España durante el invierno.

«Para nosotros son parte del paisaje», dijo Carlos Pinto, un trabajador de saneamiento en un vertedero en Pinto, aproximadamente a 18 millas al sur de Madrid.

El vertedero recibe entre 200 y 300 toneladas diarias de desperdicios de alimentos y las cigüeñas se dirigen de inmediato a las zonas ‘donde hay basura fresca’, agregó.

La escena se repite en toda España, con muchas cigüeñas optando por anidar cerca de los vertederos donde viven todo el año.

Cientos de cigüeñas rodean un camión en un vertedero en las afueras de Pinto, cerca de Madrid, el 14 de julio de 2022.

Lo que era solo una parada en su ruta migratoria se ha convertido en el destino de estas cigüeñas que encuentran abundante alimento en el gigantesco vertedero español.

Lo que era solo una parada en su ruta migratoria se ha convertido en el destino de estas cigüeñas que encuentran abundante alimento en el gigantesco vertedero español.

Una cigüeña vuela en Rivas Vaciamadrid, cerca de Madrid, el 24 de mayo de 2022, agarrando lo que parece ser una pluma en su pico.

Una cigüeña vuela en Rivas Vaciamadrid, cerca de Madrid, el 24 de mayo de 2022, agarrando lo que parece ser una pluma en su pico.

Una cigüeña se para en su nido frente a la universidad de Alcalá de Henares, cerca de Madrid, el 16 de julio de 2022.

Una cigüeña se para en su nido frente a la universidad de Alcalá de Henares, cerca de Madrid, el 16 de julio de 2022.

En Alcalá de Henares, el lugar de nacimiento del autor de ‘Don Quijote’, Miguel de Cervantes, cerca de Madrid, las cigüeñas blancas se han convertido en un símbolo de la ciudad porque se han vuelto muy numerosas.

“Dondequiera que mires, hay cigüeñas”, dijo Almudena Soriano, la veterinaria del pueblo.

Los nidos de cigüeñas coronan los campanarios de Alcalá y el repiqueteo que hacen con sus largos picos se escucha por todo el pueblo.

En 1970, el pueblo contaba solo diez nidos de cigüeñas. Un censo realizado en 2021 encontró 109 nidos, un aumento de más de diez veces, que albergaban hasta 300 cigüeñas.

Soriano estima que ‘alrededor del 70 por ciento de las cigüeñas ya no migran’ a África, principalmente debido a la comida fácilmente disponible que pueden encontrar en los vertederos de España.

Esto les permite evitar el peligroso cruce del Estrecho de Gibraltar que separa a España de Marruecos, que mide apenas nueve millas pero que a menudo es azotado por fuertes vientos.

Muchos murieron en el camino. Las cigüeñas adultas que ya han hecho el viaje no quieren repetir la experiencia”, dijo Soriano.

Y dado que se mueven para encontrar comida, un basurero abierto para ellos es un buffet de todo lo que puedas comer. Ya no hay necesidad de irse.

Un censo de 2020 realizado por SEO Birdlife encontró 36.217 cigüeñas blancas en España.

Antes, España era solo una parada en la migración anual de las aves a África, pero ahora un número importante de cigüeñas blancas pasan el invierno en el país, según la ONG.

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Esto incluye a las cigüeñas nacidas en España, así como a las que provienen de países europeos más al norte, como Dinamarca, Alemania y los Países Bajos.

Algunas cigüeñas regresan al norte de Europa después del invierno mientras que otras permanecen de forma permanente en España.

Las cigüeñas más jóvenes todavía tienen el instinto de migrar a África, pero hacen el viaje sin sus padres, dijo el ornitólogo de SEO Birdlife, Blas Molina.

Descansar en el vertedero permite a las aves evitar un peligroso cruce del Estrecho de Gibraltar entre el extremo sur de España y el norte de África.

Descansar en el vertedero permite a las aves evitar un peligroso cruce del Estrecho de Gibraltar entre el extremo sur de España y el norte de África.

La distancia entre el extremo sur de España y el norte de África no es el problema: los fuertes vientos pueden representar un peligro significativo para las cigüeñas que intentan cruzar.

La distancia entre el extremo sur de España y el norte de África no es el problema: los fuertes vientos pueden representar un peligro significativo para las cigüeñas que intentan cruzar.

Antes, España era solo una parada en la migración anual de aves a África, pero ahora un número importante de cigüeñas blancas pasan el invierno en el país.

Antes, España era solo una parada en la migración anual de aves a África, pero ahora un número importante de cigüeñas blancas pasan el invierno en el país.

Algunas cigüeñas regresan al norte de Europa después del invierno mientras que otras se quedan de forma permanente en España, ya que el vertedero ofrece una rica variedad de sustento y material con el que construir nidos.

Algunas cigüeñas regresan al norte de Europa después del invierno mientras que otras se quedan de forma permanente en España, ya que el vertedero ofrece una rica variedad de sustento y material con el que construir nidos.

El cambio en los hábitos migratorios de la cigüeña es un claro ejemplo de los 'efectos de la actividad humana sobre la biodiversidad', afirma Blas Molina, ornitólogo de SEO Birdlife.

El cambio en los hábitos migratorios de la cigüeña es un claro ejemplo de los ‘efectos de la actividad humana sobre la biodiversidad’, afirma Blas Molina, ornitólogo de SEO Birdlife.

Si bien la fácil disponibilidad de alimentos en los vertederos es la razón principal por la que las cigüeñas han dejado de migrar, también «probablemente se deba a la tendencia hacia temperaturas más altas» causada por el cambio climático, dijo la ONG en un informe reciente.

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Las cigüeñas adultas se están quedando «un poco más al norte» dentro de la Península Ibérica, mientras que antes se detenían en la región sureste de Extremadura y Andalucía en el sur, dijo Molina.

El cambio en los hábitos migratorios de la cigüeña es un claro ejemplo de los ‘efectos de la actividad humana sobre la biodiversidad’, añadió.

El municipio de Pinto está considerando cubrir su vertedero para evitar que las cigüeñas traguen plástico y otros artículos potencialmente dañinos. Si lo hace, las cigüeñas pueden irse.

Alcalá cerró su vertedero el año pasado, pero instaló estaciones de alimentación gigantes para garantizar que las cigüeñas tuvieran suficiente para comer y se quedaran en la ciudad.

El esquema parece estar funcionando ya que las poblaciones de cigüeñas de la ciudad se han mantenido estables.

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