Lanzamiento de Landsat-9 hoy: el satélite de observación de la Tierra más potente escaneará el planeta cada 99 minutos

La NASA lanzará uno de sus satélites más poderosos y avanzados para monitorear la Tierra el lunes, el Landsat-9 abordará el cohete United Launch Alliance. El despegue está programado para las 2:12 p.m. EDT (11:42 p.m. IST) desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg.

Una vez en órbita, Landsat-9, junto con su satélite hermano Landsat-8, recopilarán imágenes de todo el planeta cada ocho días para ayudar monitorear la salud de la Tierra y ayudar a las personas a administrar los recursos esenciales incluyendo cultivos, agua de riego y bosques. El satélite orbitará el planeta cada 99 minutos y realizará 14 órbitas cada día alrededor del planeta.

La NASA dijo que las imágenes de Landsat 9 se agregarán a los casi 50 años de datos gratuitos y disponibles públicamente de la misión, el registro más antiguo de datos de paisajes tomados del espacio. “Las capacidades de imágenes de resolución media de Landsat permiten a los investigadores armonizar imágenes para detectar la huella de las actividades humanas y su impacto en nuestro planeta de origen durante décadas”, dijo la agencia espacial.

¿QUÉ ES LANDSAT-9?

Landsat-9 es un satélite avanzado, el noveno de la serie, que monitoreará los principales recursos naturales y económicos desde la órbita. El satélite será administrado por el Goddard Space Flight Center de la NASA y llevará dos instrumentos clave a bordo del Operational Land Imager 2 (OLI-2), que recopila imágenes de paisajes en infrarrojo visible, infrarrojo cercano y onda de luz, infrarrojo corto e infrarrojo térmico. Sensor 2 (TIRS-2), que mide la temperatura de las superficies terrestres.

Un gráfico que muestra el Landsat-9 en su órbita sobre la Tierra. (Foto: Nasa)

Landsat-9 es parte de una misión conjunta NASA-US Geological Survey que, durante cinco décadas, ha ayudado a comprender cómo funciona el planeta y los rápidos cambios que está experimentando. La serie Landsat hizo posible medir varios cambios, incluida la velocidad de los glaciares antárticos, para rastrear el uso del agua en campos cultivados, para monitorear la deforestación en la selva amazónica.

Actualmente, la NASA opera Landsat-7 y Landsat-8 en un patrón orbital cada 16 días, con las dos naves espaciales desplazadas. para que cada punto de la Tierra se mida por uno u otro cada ocho días. “Mientras los satélites Landsat están en órbita, los instrumentos capturan escenas en una franja del planeta de 185 kilómetros de ancho. Cada píxel en estas imágenes tiene 30 metros de diámetro, que es aproximadamente el tamaño de un campo de béisbol, o – más importante para la gestión de recursos”. – un campo de cultivo estadounidense promedio ”, dijo la NASA.

La NASA lanzó Landsat por primera vez en 1972 como el satélite de tecnología de recursos terrestres (ERTS), que capturó ocho millones de imágenes del planeta. “Los satélites Landsat nos dan una perspectiva global de cómo ha evolucionado la Tierra. Este cambio podría deberse a causas naturales como terremotos, o factores provocados por el hombre como las emisiones de gases de efecto invernadero que están provocando que las temperaturas se calienten globalmente”, dijo la agencia. .

SEGUIMIENTO DE CAMBIOS PLANETARIOS CRUCIALES

A medida que la Tierra se calienta y los países luchan por evitar más daños, observar los cambios desde arriba proporcionará una visión holística de los desarrollos. Con el cambio climático rugiendo en todo el mundo y los efectos que se sienten en cada rincón, el satélite ayudará a monitorear los cambios en La superficie terrestre de la Tierra en una escala que muestra cambios naturales y provocados por el hombre.

El cohete United Launch Alliance (ULA) con Landsat-9 rodó sobre la torre de lanzamiento. (Foto: ULA)

Mientras tanto, la información disponible gratuitamente del satélite no solo ayudará a las autoridades gubernamentales, sino que también ayudará a identificar el tipo y distribución de los principales cultivos en todo el mundo, medir la expansión o declive de la agricultura en las regiones y monitorear la salud de los cultivos y el estado de los pastos. . y las rutas.

“Esta información se utiliza para predecir los niveles de producción de alimentos, producir pronósticos de productos utilizados por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, ayudar a los agricultores a tomar decisiones de siembra y anticipar la escasez de alimentos global o regional para ayudar en la planificación. Los datos también ayudarán a los científicos a trazar mapas de los bosques de la Tierra.

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