¡La NASA lanza el satélite de vigilancia terrestre más poderoso hasta ahora!

Durante los últimos 50 años, una serie de satélites de la NASA han hecho algo que se ha vuelto cada vez más importante en los últimos años debido al cambio climático: vigilar continuamente nuestro planeta cambiante desde el espacio.

El programa Landsat ha documentado los paisajes cambiantes del planeta, desde el auge de las megaciudades hasta el declive de los bosques, los glaciares y la evolución de los desiertos y las costas.

Se ha utilizado para monitorear el comportamiento y el hábitat de varias especies de vida silvestre, desde el ñu de la sabana africana hasta las morsas antárticas. Según la NASA, este es el programa de ciencias de la tierra de mayor impacto económico de la historia. Si bien hay muchos satélites de imágenes técnicamente avanzados, ninguno se ha acercado a Landsat en términos de longevidad y confiabilidad.

Algunas de las impresionantes imágenes capturadas por Landsat

Color costero en Nueva Zelanda.

Crédito: NASA / USGS

Paisaje en el sur de Luisiana.

Crédito: NASA / USGS

El fuego consume vastas áreas de Grecia.

Crédito: NASA / USGS

Un esfuerzo conjunto del Servicio Geológico de los Estados Unidos y la NASA, el primer satélite Landsat, anteriormente conocido como Satélite de Tecnología de Recursos Terrestres, fue lanzado en julio de 1972. Durante las últimas cinco décadas, se han lanzado siete satélites más en serie para reemplazar al último. uno. En 1982, Landsat-4 se convirtió en el primer satélite capaz de capturar detalles tan pequeños como 30 metros en el suelo.

Temprano esta mañana (2:12 p.m.EDT, 27 de septiembre), el satélite más nuevo del programa, Landsat – 9, despegó de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California y entró en órbita con éxito.

En órbita a una altitud de 700 kilómetros sobre el nivel del mar, Landsat – 9 comenzará a adquirir imágenes de la Tierra en conjunto con su predecesor, el Landsat – 8, lanzado en 2013, y reemplazará al viejo Landsat – 7, lanzado hace mucho tiempo. 1999.

Cronología de Landsat. Crédito: NASA

Según la NASA, la misión costó alrededor de $ 750 millones y lleva dos instrumentos cruciales: el Sensor de infrarrojos térmico 2 y el Generador de imágenes terrestre operativo 2. Ambos instrumentos pueden detectar cambios mínimos en ecosistemas globales como lagos, bosques y ríos.

“Hemos reunido una historia asombrosa de cómo ha cambiado el planeta durante el último medio siglo”, señalado Dr. Jeff Masek, científico del proyecto del programa. “Podemos ver las perturbaciones naturales que ocurren, incendios, huracanes y brotes de insectos; luego la recuperación a largo plazo de los ecosistemas que tiene lugar décadas después.

“Y podemos observar específicamente el clima y los impactos del cambio climático en los ecosistemas”, dijo. señalado. “Hemos mapeado áreas de mayor cobertura vegetal en latitudes altas debido al calentamiento global. También hemos visto áreas de vegetación declinar en ambientes semiáridos con escasez de agua. “

Vea más imágenes impresionantes de Landsat aquí.

Imagen de portada: United Launch Alliance

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