La especie escondida en las profundidades del Atlántico que la ciencia no ha conocido hasta ahora – Época Negócios

Epizoanthus martinsae vive en corales negros a profundidades de casi 400 metros (Foto: Atlas vía BBC News)

Topo Assinatura BBC (Foto: BBC)

Un estudio que ha estudiado las profundidades del Océano Atlántico durante casi cinco años ha revelado detalles sin precedentes de 12 especies hasta ahora desconocidas para la ciencia.

Estos son musgos marinos, moluscos y corales que no se habían descubierto hasta ahora porque el lecho marino todavía está en gran parte inexplorado, dicen los científicos.

Pero los investigadores advierten que los animales recién descubiertos pueden estar ya amenazados por el cambio climático, que está alterando la composición de las aguas marinas.

El dióxido de carbono absorbido por el océano lo vuelve más ácido, provocando la corrosión de los esqueletos de coral.

Los corales son la base de las ciudades en las profundidades, proporcionando refugio y alimento a muchas especies (Foto: Atlas vía BBC News)

Los corales son la base de las ciudades en las profundidades, proporcionando refugio y alimento a muchas especies (Foto: Atlas vía BBC News)

Los científicos involucrados en el proyecto, denominado Atlas, destacaron que “no es demasiado tarde para proteger estas especies especiales” y los importantes hábitats que ocupan.

Algunos hallazgos importantes de la misión del Atlántico:

– Nuevas especies: “Al menos” 12 nuevas especies de aguas profundas. El equipo también encontró alrededor de 35 registros de nuevas especies en áreas donde antes eran desconocidas.

– Cambio climático: el calentamiento de los océanos, la acidificación y la disminución de la disponibilidad de alimentos se combinarán para alterar y reducir drásticamente la disponibilidad de hábitats adecuados para las especies de los fondos marinos para 2100.

– Respiraderos hidrotermales: los científicos han descubierto un campo de estas fuentes termales bajo el mar en las Azores, Portugal. Los respiraderos hidrotermales son áreas importantes de productividad biológica relativamente alta, hogar de comunidades complejas en medio del vasto océano profundo.

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Ciudades de las profundidades

Como señaló el profesor George Wolff, químico oceánico de la Universidad de Liverpool que participó en el proyecto, “todavía podemos decir que tenemos mejores mapas de la superficie de la Luna y Marte que del lecho marino”.

Gemarite Anthropora se alimenta de partículas de alimentos suspendidas en el agua (Foto: Atlas vía BBC)

Gemarite Anthropora se alimenta de partículas de alimentos suspendidas en el agua (Foto: Atlas vía BBC)

“Así que cada vez que vas al fondo del océano encuentras algo nuevo, no solo especies individuales, sino ecosistemas completos”.

El profesor Murray Roberts de la Universidad de Edimburgo, que dirigió el Proyecto Atlas, dijo a BBC News que casi cinco años de exploración e investigación han revelado “lugares especiales” en el océano y “cómo trabajo “.

El equipo de robótica submarina ha permitido la exploración a profundidades que aplastarían a los buceadores humanos (Foto: Atlas vía BBC News)

El equipo de robótica submarina ha permitido la exploración a profundidades que aplastarían a los buceadores humanos (Foto: Atlas vía BBC News)

“Encontramos comunidades enteras formadas por esponjas o corales, que forman las ciudades en el fondo del mar”, explicó.

“Son sustento de la vida. Por lo tanto, peces realmente importantes están utilizando estos sitios como zonas de desove. Si estos pueblos son dañados por usos humanos destructivos, estos peces no tendrán dónde reproducirse y se perderá la función de todos estos ecosistemas. las generaciones futuras “.

“Es como comprender que la selva tropical es un lugar importante para la biodiversidad terrestre. Lo mismo ocurre con el lecho marino: hay lugares importantes que deben protegerse y, lo más importante, todos están conectados”.

Disminución de la velocidad de las corrientes oceánicas.

El proyecto involucró a investigadores de 13 países alrededor del Atlántico, combinando la química y la física del océano, así como el descubrimiento biológico, para descubrir cómo está cambiando el medio ambiente oceánico con el calentamiento global y cómo los humanos están explorando más el fondo marino. marineros para pesca y minería. de minerales.

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Los investigadores han dirigido más de 40 expediciones en el Atlántico para explorar el fondo del océano en detalle (Foto: Atlas vía BBC News)

Los investigadores han dirigido más de 40 expediciones en el Atlántico para explorar el fondo del océano en detalle (Foto: Atlas vía BBC News)

El estudio de las corrientes oceánicas y los depósitos fósiles en el lecho marino ha revelado que las principales corrientes del Atlántico norte han disminuido drásticamente en respuesta al cambio climático.

“Las implicaciones de esto son complicadas, pero potencialmente las conexiones entre ecosistemas se reducen”, explicó el profesor Roberts, porque las corrientes oceánicas son las rutas que conectan diferentes hábitats a través de la inmensidad de las profundidades del océano.

Fuera de vista

“El valor de todo este conocimiento nos permite comprender lo que podemos arriesgar y perder”, dijo la profesora Claire Armstrong, economista de recursos naturales de la Universidad de Tromsø en Noruega.

Un briozoo llamado Microporella funbio ha sido descubierto en un volcán de lodo submarino frente a las costas de España (Foto: Atlas vía BBC News)

Un briozoo llamado Microporella funbio ha sido descubierto en un volcán de lodo submarino frente a las costas de España (Foto: Atlas vía BBC News)

“El fondo del océano puede estar tan lejos de la vista y de la mente que no somos conscientes de lo que le estamos haciendo a su medio ambiente y de las consecuencias de lo que estamos haciendo.

Con una población mundial en crecimiento, una contaminación creciente y áreas emergentes de actividad comercial en el lecho marino, incluida la prospección de productos médicos e industriales útiles, los científicos marinos creen que es vital llenar los vacíos en nuestro conocimiento sobre el océano.

El océano no es un recurso infinito, agregó el profesor Armstrong. “Mantener y saber lo que podríamos necesitar en el futuro es muy, muy difícil”.

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