Hallan un gran fósil de nutria de 11 millones de años en Alemania

Una nueva especie del género extinto Vishnuonyx fue identificado a partir de la mandíbula inferior de 11,4 millones de años encontrada en el sitio del Mioceno superior de Hammerschmiede en la región de Allgäu de Alemania.

La dispersión de Vishnuonyx desde nutrias del subcontinente indio hasta África y Europa hace unos 13 millones de años; HAM 4 es la posición del sitio de Hammerschmiede. Crédito de la imagen: Nikos Kargopoulos.

Vishnuonyx es un género extinto de nutrias de tamaño mediano (10-15 kg) que vivieron hace entre 14 y 12,5 millones de años en los principales ríos del sur de Asia.

Comúnmente conocidas como nutrias de Vishnu, se descubrieron por primera vez en los sedimentos de las estribaciones del Himalaya.

La nueva especie difiere de los miembros ya conocidos del género en tamaño, intermedio entre los africanos Vishnuonyx angololensis y el asiático Vishnuonyx chinjiensis – y morfología.

Nombrada la nutria Vishnu de Neptuno (Vishnuonyx neptuni), representa la primera aparición del género en Europa y su registro más septentrional y occidental.

“Hallazgos recientes han demostrado que las nutrias de Vishnu llegaron al este de África hace unos 12 millones de años”, dijo el Dr. Nikolaos Kargopoulos, paleontólogo del Departamento de Geociencias de la Universidad Eberhard Karls en Tübingen, y sus colegas.

“El descubrimiento es la primera evidencia de que también sucedieron en Europa, posiblemente extendiéndose desde la India a todo el Viejo Mundo”.

“Su enorme dispersión de más de 6.000 km en tres continentes fue posible gracias a la ubicación geográfica hace 12 millones de años.

“Las cadenas montañosas recién formadas desde los Alpes en el oeste hasta las montañas iraníes Elbrus en el este han separado una gran cuenca oceánica de la Océano de Tetis, el precursor del Mediterráneo y el Océano Índico.

“Esto creó el Paratethys, una vasta masa de agua euroasiática que se extendía desde Alemania hasta más allá de lo que ahora es el Mar de Aral en Kazajstán.

“Hace unos 12 millones de años, sólo tenía una conexión estrecha con el Océano Índico, el llamado Estrecho de Araks en la región de la Armenia moderna”.

“Suponemos que Vishnuonyx neptuni Siguió esta conexión hacia el oeste y llegó al sur de Alemania, la antigua Guenz y la Hammerschmiede a través del delta emergente del antiguo Danubio al oeste de lo que ahora es la ciudad de Viena.

Los investigadores utilizaron métodos de tomografía computarizada para visualizar los detalles más pequeños en Vishnuonyx neptunilos dientes.

“Sugerimos que Vishnuonyx neptuni Se alimenta principalmente de peces y menos de bivalvos o material vegetal, parecido a la nutria gigante viviente. Pteronura brasiliensis. “

los Descubrimiento de Vishnuonyx neptuni se informa en el Revista de Paleontología de Vertebrados.

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Nikolaos Kargopoulos et al. Nuevas especies del Mioceno Inferior Vishnuonyx (Carnivora, Lutrinae) de la localidad homínida de Hammerschmiede, Baviera, Alemania. Revista de Paleontología de Vertebrados, publicado en línea el 16 de septiembre de 2021; doi: 10.1080 / 02724634.2021.1948858

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