Cambio de generación del telescopio espacial (2) – Sciencetimes

Si bien el lanzamiento del telescopio espacial de alto rendimiento de próxima generación, el telescopio espacial James Webb (JWST), se ha retrasado uno tras otro, el telescopio espacial Hubble, que mantuvo el trono del telescopio espacial existente, todavía está realizando observaciones espaciales. . Como si se retrasara el nombramiento y toma de posesión del sucesor, el antecesor, que había superado la fecha prevista de jubilación, no pudo jubilarse y se vio obligado a seguir trabajando.

El telescopio espacial Hubble, que ha observado los cuerpos celestes y el universo durante más de 30 años desde 1990, cumple su misión en órbita como un satélite en una órbita baja cerca de un círculo a 559 km de altitud. El período es de aproximadamente 95 minutos, lo que significa que gira alrededor de la tierra 15 veces al día. El telescopio espacial James Webb, que se lanzará pronto, es un telescopio espacial especializado en la banda infrarroja, a diferencia del telescopio Hubble.

El telescopio Hubble ha contribuido en gran medida a desentrañar los misterios del universo a través de diversas observaciones astrofotográficas y espectrales. Entre ellos, los más representativos son la realización del cálculo preciso de la constante de Hubble, es decir la tasa de expansión del universo, que está estrechamente relacionada con la edad del universo, y el descubrimiento de la expansión acelerada del universo. universo.

Sin embargo, hay muchos otros telescopios espaciales que han funcionado o todavía están en funcionamiento además del telescopio Hubble. Algunos de ellos pueden observar ondas electromagnéticas en una banda de longitud de onda que el telescopio Hubble no puede observar. La instalación original del Telescopio Hubble se inició como parte del llamado “Programa de Grandes Observatorios” de la NASA, un plan para lanzar cuatro telescopios espaciales capaces de observar diferentes longitudes de onda.

Diagrama esquemático del telescopio de rayos gamma Compton © Wikimedia

Después del telescopio Hubble, el observatorio de rayos γ de Compton fue lanzado con éxito en 1991 por el transbordador espacial Atlantis. Nombrado en honor al físico Arthur Holly Compton, quien descubrió el efecto Compton al dispersar electrones con rayos gamma, el telescopio también se ha utilizado para observar el espacio en órbita alrededor de la Tierra. La banda de longitud de onda observable consta de rayos X cortos y rayos gamma de 0,1 nm o menos, y es muy adecuada para observar el fenómeno de los rayos gamma que salen del universo, como una explosión de supernova.

El telescopio de rayos gamma de Compton ha ayudado a desentrañar los misterios del universo al detectar rayos gamma con la energía más alta y la longitud de onda más corta entre las ondas electromagnéticas, observando miles de estallidos de rayos gamma desde el final de su funcionamiento. El telescopio de rayos gamma de Compton era un enorme telescopio que pesaba 17 toneladas, pero después de que se completó la misión estaba fuera de órbita y entró en la atmósfera, y los fragmentos cayeron al mar.

El tercer telescopio espacial lanzado bajo el programa de la NASA es el Observatorio de rayos X Chandra. Este telescopio espacial, capaz de observar rayos X en la banda de longitud de onda de 0,1 a 10 nm, fue lanzado en 1999 por el transbordador espacial Columbia e inicialmente predijo una vida útil de unos 5 años, pero todavía está mirando.

Una imagen del telescopio de rayos X Chandra ⓒ Wikimedia

Dado que los rayos X que puede observar este telescopio son emitidos desde el centro de galaxias, estrellas de neutrones o cuerpos celestes que son succionados hacia un agujero negro, es un telescopio espacial muy útil para confirmar la existencia de agujeros negros. El telescopio de rayos X Chandra logró la hazaña de descubrir un nuevo agujero negro en una galaxia exterior a unos 300 millones de años luz de la Tierra en noviembre de 2015, y envió numerosas imágenes precisas de cuerpos celestes en estados de alta energía.

El cuarto y último telescopio espacial es el Telescopio Espacial Spitzer, lanzado en 2003, y es un telescopio espacial que observa bandas de longitud de onda infrarroja. Le télescope spatial, du nom de Lyman Spitzer, qui a le premier proposé et promu l’idée du télescope spatial, n’orbite pas autour de la Terre comme les trois télescopes spatiaux précédents, mais suit plutôt la Terre et tourne autour du Soleil pour observar.

El telescopio espacial Spitzer, que detecta rayos infrarrojos, es adecuado para observar pequeñas estrellas, cuerpos celestes que no tienen una temperatura alta o galaxias que se alejan con un corrimiento al rojo. Originalmente estaba destinado a tener una vida útil corta de alrededor de 2,5 años, pero después de continuar observando el espacio durante mucho más tiempo de lo que era originalmente, solo se eliminó después de completar la misión en febrero de 2020, el año pasado. El Telescopio Espacial Spitzer ha descubierto nuevos anillos alrededor de Saturno que nunca antes se habían identificado, y ha logrado logros como el descubrimiento de varios exoplanetas rocosos similares a la Tierra.

Una colección de fotos astronómicas tomadas por el Telescopio Espacial Spitzer ⓒ Wikimedia

Además de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), varios países como la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) han operado varios telescopios espaciales o están planeando ” lanzar nuevos telescopios en el futuro.

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